Heta ämnen stänga

Svensk hockey sörjer Börje Salming

Börje Salming är död.Den svenska hockeyn har org.

Börje Salming är död.

Den svenska hockeyn har sorg.

- Börje Salming öppnade vägen för oss svenskar i NHL. Och inte bara för oss; för alla européer, säger Mats Sundin som efterträdde Salming som "svenskt ansikte" i Toronto Maple Leafs.

- Börje är den spelare jag sett upp till hela min karriär. Han var min förebild och stora idol. När man talar om den europeiska invasionen, om man kan kalla den det, så har den varit superbra för NHL. Börje gick först där. Se hur Kanada har anpassat sin hockey mer till den europeiska stilen. De är mycket mer skickliga på skridskorna och med pucken än vad de var när jag kom dit. Då var det precis tvärtom: det var vi som var skickliga på grillorna och med pucken och kanadensarna och amerikanerna som bara spelade fysiskt. För hockeyn har européernas ankomst till NHL betytt väldigt mycket, säger Sundin.

Beskedet om att Börje Salming avlidit kommer på dagen en vecka efter att Salming hyllades på Svenska hockeyförbundets stora 100-årsgala i Avicii Arena i Stockholm, och två veckor efter festligheterna i samband med invalet av nya medlemmar i Hockey Hall of Fame i Toronto. Börje Salming var med på båda evenemangen och han hyllades stort: i Toronto fick han från isen ta emot publikens hyllningar, stödd på hustrun Pia och på Mats Sundin. I Stockholm hjälptes upp på scenen av familjen, bland dem Pia och dottern Bianca. Till den galan hade svenska folket röstat in Börje Salming som en av backarna i tidernas svenska lag. Hans inröstade backpartner blev Nicklas Lidström:

- När jag växte upp var Börje min idol. När vi spelade hemma i Avesta, då ville jag alltid vara Börje Salming, säger Nicklas Lidström.

"Lidas" är nu en av styrelsemedlemmarna i Börje Salmings stiftelse som samlar in pengar till forskningen kring ALS (amyotrofisk lateral skleros).

- Det är självklart för mig att ställa upp för det här. Börje är en så varm och hjälpsam människa på alla vis, så det här är vad jag kan ge tillbaka, sade Lidström till NHL.com/sv nyligen.

På torsdagen hyllades Börje Salming av hela hockeyvärlden. NHL:s kommissionär Gary Bettman skriver att Salming var "en överlägsen allroundförsvarare och den första svenska stjärnan någonsin att spela i ligan, lika fysiskt och mentalt tuff som han var skickligt begåvad. Han banade den väg som många av de största spelarna i NHL:s historia följde samtidigt som han krossade alla de stereotyper om europeiska spelare som hade varit förhärskande i en liga nästan helt befolkad av nordamerikaner innan Salming kom till NHL 1973".

Ligan sörjer en av sina största spelare:

"National Hockey League sörjer Börjes bortgång, hans imponerande närvaro och hur han förändrade vår sport. Vi sänder våra djupaste kondoleanser till hans fru Pia; hans barn Theresa, Anders, Rasmus, Bianca, Lisa och Sara och till alla som förundrades över hans bedrifter och de många NHL-spelare som står på hans axlar", heter det i uttalandet från Gary Bettman. 

Alla svenska spelare ansluter sig till Bettmans uppfattning om Salming som en vägröjare. En av dem är Daniel Alfredsson, som för några veckor sedan fick äran att göra Salming sällskap i Hockey Hall of Fame - Salming invald som förste svensk 1997, Alfredsson som senaste svensk tillsammans med bröderna Sedin 2022 - hyllar också Maple Leafs-ikonen.

- Han banade väg för många av oss svenska killar och kanske till och med européer med sitt spel. Han är definitivt en av pionjärerna för oss, säger Daniel Alfredsson.

Peter Forsberg, tillsammans med Mats Sundin och Håkan Loob, också framröstad som en av spelarna i tidernas svenska lag, var en av dem som hyllade Börje Salming på galan:

- När man har sett honom frisk och vet vad han går igenom… Jag har spelat mot honom och vet hur han var på isen. Det var en fin hyllning, men jobbigt att se honom sådan… vilken kämpe han är. Både på isen och utanför nu när han kämpar med sin sjukdom, sade Forsberg till NHL.com/sv. 

- Han är en bra person som kämpar nu.

Men på torsdagen tog kampen alltså slut. Börje Salming avled i sviterna av ALS. Han lämnar efter sig minnet av en lång och framgångsrik hockeykarriär. En karriär som började i Kiruna, i gruvarbetarnas lag Kiruna Arbetares Idrottsförening och de stenhårda matcherna mot gruvtjänstemännens lag IFK Kiruna. Salming kom själv från en gruvarbetarfamilj; hans far dog i en olycka i gruvan när Börje var bara en liten grabb. Börje arbetade under en kort tid också själv i gruvan.

Karriären fortsatte på högre nivå i Brynäs där Börje blev svensk mästare både 1971 och 1972. Och där scouter från NHL också fick upp ögonen för honom. 1973 debuterade han i Toronto Maple Leafs och där stannade han i 16 säsonger innan han 1989 trejdades till Detroit för att få en chans att vinna Stanley Cup. Så blev det inte: Börje Salming återvände till Sverige och avslutade karriären 1993 efter tre säsonger i AIK.

Det är i NHL och som svensk spelare i NHL Börje Salming lämnat de djupaste avtrycken. Som till exempel den flera minuter långa stående ovationen han fick i Maple Leaf Gardens i Toronto som representant för Tre Kronor inför en match i Canada Cup 1976 - en händelse som på 100-årsgalan röstades fram som det största enskilda ögonblicket i svensk hockeyhistoria.

På galan i Avicii Arena talade också NHL:s vice kommissionär Bill Daly som överräckte NHL:s hederspris till Salming:

- Han banade väg i ligan inte bara för svenska spelare utan för europeiska spelare i allmänhet, spelare som gjorde fina karriärer i NHL. Hans speciella spelstil, hans unika kombination av skicklighet och tuffhet gjorde honom varaktigt beundrad av både med- och motspelare. I kväll när vi firar den fantastiska svenska hockeyns 100-årsjubileum, firar vi också hans pionjärgärning i NHL-hockeyn: det är med stor glädje jag överlämnar NHL:s hederspris till Börje Salming, sade Bill Daly.

Det blev, de facto, den sista hyllningen av Börje Salming.

Liknande shots
Nyhetsarkiv
  • Sverige-Japan
    Sverige-Japan
    LIVE: Sverige - Japan Fotboll Följ det svenska landslagets OS-kvartsfinal mot Japan.
    30 juli 2021
    1
  • Tea Katai
    Tea Katai
    LA Galaxy bryter kontraktet med Aleksandar Katai efter hustruns rasism
    5 juni 2020
    2
  • Ana Markovic
    Ana Markovic
    Ana Markovic utsågs till ”världens sexigaste” - slår tillbaka
    22 juni 2022
    1
  • Sverige Kap Verde
    Sverige Kap Verde
    Kontringsseger mot Kap Verde Handbollslandslaget
    21 En dag sedan
    3